AUTISMO Y MEDICACIÓN

En esta ocasión abordamos un tema de gran relevancia para las familias de personas con autismo, la medicación. Para ello presentamos las reflexiones que el Dr. Joshua Feder expuso el pasado mes de abril en una entrevista radiofónica que se encuentra en affectautism.com.

Para los que no lo conocen el Dr. Feder es el padre de un adulto autista, un psiquiatra infantil y familiar que usa el  emodelo DIR basado en el desarrollo, las relacione y las diferencias individuales, y un Experto y Formador Líder en DIR. También es miembro del Consejo Interdisciplinario para el Desarrollo y el Aprendizaje (ICDL),  y de  Profectum, además de profesor adjunto en Fielding Graduate University en el programa de doctorado de Desarrollo Infantil.

https://www.youtube.com/watch?time_continue=430&v=CvBDQT9g-T0

Algunas de las conclusiones más destacables de esta interesantísima entrevista son las que se presentan a continuación:

El Rol de la Medicación

El Dr. Feder ve los medicamentos como una herramienta para apoyar un buen abordaje, no para tratar de compensar un abordaje inadecuado, que es el pensamiento DIR. Señala que muchas personas  están preocupadas por la seguridad de los medicamentos y sus efectos secundarios, pero también deberían ser escépticas respecto a los muchos suplementos que pueden no ser seguros. Se sabe mucho sobre medicamentos y efectos secundarios, mientras que no hay mucha investigación sobre suplementos y otras sustancias.

Él plantea el ejemplo del CBD (Cannabidiol de marihuana). Hay muchas referencias en internet y marketing, pero no hay mucha evidencia sólida para apoyar que funcione. Sin embargo, existe evidencia que respalda muchos problemas asociados a ella, y ahora que las personas la usan cada vez más, hay más informes de efectos secundarios adversos.

Regresión a los efectos Promedio y Placebo

El Dr. Feder describe que se puede comenzar un tratamiento con medicamentos y los síntomas presentes pueden desaparecer, pero no necesariamente se debe a la medicación. Muchas veces los síntomas aumentan y disminuyen. Cuando empeoran y hacemos algo para tratar de ayudarlos y mejoran, del mismo modo podrían haber alcanzado su punto máximo. Se necesita conocer realmente con qué tiempos es lo que funciona, o se podría estar tomando medicamentos que podrían no estar ayudando. Además, el efecto  placebo puede ayudar a sentirse mejor independientemente de lo que esté haciendo el medicamento, pero generalmente no dura más de unas pocas semanas.

El Dr. Feder señala que es difícil obtener una buena investigación, especialmente para aquellos que toman combinaciones de medicamentos. Las personas siempre cambian y evolucionan, lo que cambia la forma en que funcionan los medicamentos. Es un proceso de ensayo y error cuidadoso junto a un profesional de confianza para “doblar la trayectoria” hacia una vida mejor la alternativa más interesante. Una buena investigación es a menudo difícil de encontrar, pero cuando hay más de un estudio, es un gran apoyo para que el tratamiento tenga éxito.

¿Cuándo Medicar?

El Dr. Feder considera la medicación en los casos en los que hay un buen abordaje pero un progreso pobre. Cuando se está haciendo todo lo que se puede, pero no se está progresando, es cuando él piensa en los medicamentos. La medicación puede ayudar en dificultades puntuales que se interponen en el camino. La desregulación emocional, el sueño deficiente, una pobre nutrición o la distracción son casos en los que la medicación podría ayudar. Los problemas relacionados con la seguridad son otra preocupación que justifica pensar en medicamentos, como el comportamiento autolesivo severo, por ejemplo. A veces los medicamentos regulan a los pacientes, lo que puede ayudarlos a desarrollarse en ámbitos en que antes no podían hacerlo.

El Dr. Feder también habla de lo ridículo que sería darles a los niños Ritalin solo para que permanezcan quietos en la escuela. Los niños deben ser activos y correr. En ocasiones las expectativas culturales nos hacen pensar que nuestros hijos necesitan medicamentos cuando no es necesario. El Dr. Feder también cuestiona algunas otras normas culturales que dictan otros comportamientos como la expectativa cultural occidental relacionada con dormir toda la noche, cuando como especie los humanos parecen estar destinados a dormir al atardecer y antes del amanecer y levantarse por la noche. ¿De verdad deberíamos estar medicando a las personas para que permanezcan dormidas?

Hacer un Diagnostico

Al Dr. Feder le gusta hablar con los padres, ver a una familia al menos dos veces, revisar los registros, hablar con otros profesionales y maestros que hayan trabajado con el niño y, de ser posible, hacer una visita domiciliaria o grabar un video casero antes de hacer un diagnóstico y un planteamiento de abordaje. Por lo general, plantea un diagnóstico como una idea que conduce a planteamientos que podrían ayudar. El pensamiento diagnóstico a menudo evoluciona a medida que el niño crece. Es importante recordar que las etiquetas diagnósticas no siempre ayudan, ya que pueden crear expectativas limitadas que evitan que los niños obtengan experiencias que los ayuden a crecer y desarrollarse.

Es mejor “presuponer competencia” y ser empático con los pacientes. Hay una nueva investigación realizada por el programa de doctorado de Desarrollo Infantil basado en DIR de la Fielding Graduate University que muestra cómo los profesionales tienen prejuicios implícitos, por lo que deben escuchar más las preocupaciones de los padres. El simple hecho de ser conscientes de que tenemos prejuicios puede ayudar a evitar las consecuencias de este sesgo. Los padres son quien mejor conocen a sus hijos, por lo que deben presionar e insistir a los profesionales si consideran que existe un desafío para sus hijos.

Tanto el video de la entrevista como la síntesis escrita pueden encontrarse en la web siguiendo este enlace.

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