PARA APRENDER, LOS NIÑOS NECESITAN EL PODER DEL JUEGO

Una importante lección que nos enseña el sistema educativo Finlandés es: menos estrés y exámenes, y más importancia y concentración en el bienestar y la alegría de los niños.

En esta entrada de blog recogemos las palabras de Pasi Sahlberg y William Doyle.

Cinco años atrás nuestros escritores cambiaron de país.

Pasi Sahlberg llegó a Estados Unidos como profesor visitante en la Universidad de Harvard, y William Doyle se mudó a Finlandia para estudiar su sistema educativo debido a su renombre mundial. Sus familias se mudaron con ellos. Y se sorprendieron de lo que experimentaron.

En Cambridge, Massachusetts, Pasi comenzó a buscar un posible centro preescolar para su pequeño. En este proceso, uno de los directores de escuela solicitó una evaluación detallada del vocabulario y las habilidades de cálculo del niño.

“¿Por qué necesitas saber esto? ¡Solo tiene 3 años!”, Preguntó Pasi, mirando a su hijo, para quien el aprendizaje de ir al baño y la lactancia eran recuerdos recientes.

“Necesitamos asegurarnos de que esté listo para nuestro programa”, respondió el director. “Necesitamos saber si puede mantenerse al día con el resto del grupo. Necesitamos asegurarnos de que todos los niños estén preparados para cumplir con los requisitos”.

Pasi estaba desconcertado por el extraño concepto educativo de “preparación preescolar”. Para agravar el choque cultural, el conocimiento de que el precio era de $25,000 al año para preescolar, en comparación con los programas de guardería a través de la universidad, básicamente gratuitos, financiados por el gobierno en Finlandia.

Pasi había ingresado en una cultura escolar estadounidense en la que cada vez está más arraigado el estrés infantil y la eliminación de las artes, la actividad física y el juego, todo para dejar espacio para la preparación para exámenes y pruebas. Se suponía que esta nueva cultura reduciría las brechas de logros, mejoraría el aprendizaje y elevaría la posición de Estados Unidos en los rankings internacionales de educación. Casi dos décadas y decenas de miles de millones de dólares después, no está funcionando. Sin embargo, el engaño continúa, incluso a medida que aumenta la incidencia de trastornos de salud mental en la infancia, como la ansiedad y la depresión.

Mientras tanto, en Finlandia, William Doyle ingresó al sistema escolar clasificado como el número 1 del mundo en educación infantil por la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico, el Foro Económico Mundial y Unicef, un sistema construido en gran parte por la investigación pionera (y cada vez más ignorada) en los EE. UU. En lugar de buscar datos de pruebas estandarizadas como el Santo Grial de la educación, Finlandia se centra en la equidad, la felicidad, el bienestar y la alegría en el aprendizaje como fundamentos de la educación.

Los padres y maestros finlandeses coinciden ampliamente en varios mantras que rara vez se escuchan en las escuelas de los Estados Unidos: “Que los niños sean niños” y “El trabajo de un niño es jugar”. Una madre finlandesa le dijo a William: “Aquí, no se te considera un buen padre a menos que le des a tu hijo mucho tiempo de juego al aire libre”.

Los niños finlandeses aprenden a asumir responsabilidades y a gestionar los riesgos a edades muy tempranas, dentro y fuera de la escuela. Siguiendo las costumbres locales, el hijo de William, de 7 años, aprendió a ir caminando solo a la escuela, cruzando seis cruces de calles y dos calles principales muy transitadas. Un día, en un sendero del bosque, William se encontró con un padre finlandés encantado que aplaudía a su hija de 6 años mientras trepaba por un árbol, a una altura que habría petrificado a muchos padres de todo el mundo. “Si se cae y se rompe el brazo, será por una buena causa. Ella habrá aprendido algo”, dijo el padre con indiferencia.

En Finlandia, William experimentó una cultura educativa que protege y valora la infancia, una en la que los estudiantes están inmersos en una educación rica en juegos que va hasta la escuela secundaria. En la escuela de su hijo, William vio a los niños correr a la cafetería en calcetines, riéndose, abrazándose y practicando pasos de baile. Los estudiantes tienen un recreo al aire libre de 15 minutos cada hora del día escolar, llueva o truene.

“Hay muchas razones por las que los niños deben jugar en la escuela”, explicó el director de la escuela, Heikki Happonen. “Cuando se mueven, sus cerebros funcionan mejor. Luego se concentran más en clase. También es muy importante a nivel social”. Añadió:” La escuela debería ser el lugar favorito de los niños”.

El cambio cultural es profundo. En lugar de pruebas estandarizadas anuales, los niños finlandeses son evaluados todo el día, todos los días, por un instrumento mucho más preciso: maestros confiables que son seleccionados, entrenados y respetados como profesionales de élite.

Finlandia tiene una visión crucial para enseñar a los EE. UU. y al mundo, una que puede mejorar las calificaciones y el aprendizaje de todos los estudiantes, así como su crecimiento social, desarrollo emocional, salud, bienestar y felicidad. Se puede resumir en una sola frase: “deje que los niños jueguen”.

De vuelta en los EE. UU., esa idea tiene un poderoso defensor: la Academia Estadounidense de Pediatría, que cuenta con 67.000 miembros. “La importancia del aprendizaje lúdico para los niños no se puede exagerar”, declaró el informe clínico de la academia de 2018 llamado “El poder del juego”. Según los médicos, el juego, incluido el recreo, la enseñanza lúdica y el descubrimiento, así como los períodos de trabajo intelectual autodirigido y la actividad física de los niños con una mínima interferencia directa de los adultos aumenta la salud mental y física, desarrolla la función ejecutiva y ofrece “el entorno educativo y de desarrollo ideal para los niños”. Esto es particularmente cierto para los niños en situación de pobreza, que pueden verse privados de oportunidades para jugar dentro y fuera de la escuela.

Se puede ver un nuevo énfasis en el juego que atraviesa culturas e ideologías. En China, un experimento en preescolar y jardín de infancia basado en juegos al aire libre conocido como Anji Play está demostrando ser exitoso en las más de 100 escuelas rurales a las que se está expandiendo, y es ampliamente aclamado como un modelo nacional para la educación de la primera infancia. En Singapur, los funcionarios de educación están tratando de alejar a una generación del estrés, la clasificación académica y las pruebas excesivas hacia una nueva visión de la exploración infantil y el “juego autodirigido”. En un discurso de 2018, el ministro de Educación, Ong Ye Kung, dijo: “Hay espacio para que los padres den un paso atrás, les den a los niños espacio para explorar y jugar”. Mientras tanto, en los distritos escolares de Texas, Oklahoma, Carolina del Sur y Nueva York, decenas de miles de niños reciben hasta 60 minutos de actividades diarias al aire libre. Estos experimentos están inspirados directamente en las escuelas de Finlandia, y los educadores informan de mejoras importantes en el rendimiento académico, la concentración y el comportamiento.

Los hijos de Pasi y William ahora asisten a escuelas públicas en dos grandes ciudades mundiales, Nueva York y Sydney, Australia. Tanto en las ciudades como en los países, el juego es un componente educativo en peligro o inexistente, a pesar de que la Academia Estadounidense de Pediatría señala que “el éxito de toda la vida de los niños se basa en su capacidad de ser creativos y de aplicar las lecciones aprendidas al jugar”.

Deberíamos aprender una lección de Finlandia, seguir las órdenes de los médicos y construir nuestras escuelas, hogares y comunidades sobre el lenguaje de aprendizaje de los niños: el juego.

“La importancia del aprendizaje lúdico para los niños no se puede obviar”.

Este texto comparte los postulados de un estudio que la American Academy of Pediatrics realizó en 2018.

Este ensayo está adaptado del nuevo libro de los autores, “Dejemos a los niños jugar: Cómo más juego salvará nuestras escuelas y ayudará a los niños a prosperar” (Oxford University Press). El Sr. Sahlberg es profesor de política educativa en la Universidad de Nueva Gales en el Sur en Sydney, Australia, y ex director general del Ministerio de Educación de Finlandia. El Sr. Doyle es un académico residente en la Universidad del Este de Finlandia.

Pueden encontrar el texto original en el siguiente enlace (link).

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