PRESUMIR COMPETENCIAS: ¿QUÉ ES Y POR QUÉ ES IMPORTANTE?

Comenzamos este nuevo curso compartiendo el post del blog TheAutismSite que trata sobre presumir competencias en los niños con autismo.

Hacia el comienzo de su guía “principios exitosos basados en la evidencia para apoyar eincluir a las personas con autismo”, el Dr. John P. Hussman, del Instituto Hussman para el Autismo, alienta a los lectores a completar este ejercicio:

“Sin usar el habla o mover su cuerpo con precisión, responda la siguiente pregunta: ¿Cuál es su color favorito?”

A menos que hayas logrado encontrar un método realmente creativo e innovador, probablemente hayas permanecido en silencio o te hayas movido torpemente.

Ahora imagina que alguien ha visto tu reacción y simplemente ha asumido que no habías entendido la pregunta.

Injusto, ¿verdad? El hecho de que no puedas responder no significa que no puedas entender. Si alguien asumiera esto en la vida real, probablemente sería bastante frustrante.

Desafortunadamente, esa es la situación en la que se encuentran muchas personas con autismo no verbal. Y esto demuestra lo importante que es presumir competencias.

¿QUÉ SIGNIFICA PRESUMIRCOMPETENCIAS?

En una frase, presumir competencia significa presuponer, o prejuzgar, que una persona con autismo tiene la capacidad de pensar, aprender y comprender, incluso si no demuestra ninguna evidencia tangible de que ese sea el caso. Suponer que no son intrínsecamente incapaces; que solo necesitan los soportes y sistemas adecuados para ayudarlos a tener éxito.

También se conoce como “la suposición menos peligrosa”, una idea que fue formulada por primera vez en 1984 por Anne Donnellan. Aquí hay otra forma de expresarlo: en ausencia de evidencia para una u otra, ¿cuál de las dos suposiciones perjudicará menos a un individuo, si resulta ser erróneo: la suposición de que es competente o incompetente? Por razones que se desarrollaran en la próxima sección, es mucho más seguro suponer que un individuo es competente.

Antes de eso, sin embargo, aclaremos lo que no es presumir competencias. No es una ilusión. No es idealismo. No se trata de ignorar o pasar por alto los desafíos que enfrenta una persona. Presumir competenciasimplica darle una oportunidad a alguien y ayudarlo a aprovechar esa oportunidad de cualquier manera que pueda.

Además, tenemos una buena razón para darles esa oportunidad. Investigaciones científicas recientes han revelado que hemos estado subestimando la inteligencia y las capacidades de las personas en el espectro al darles pruebas que han, por su propia naturaleza, aumentado las probabilidades de que no puedan resolverlas. Un estudio de 2016 de 1.470 niños (el estudio más grande hasta la fecha sobre el tema) descubrió que casi la mitad de las personas con autismo y bajo lenguaje tenían alta inteligencia no verbal. Erróneamente se ha vinculado la incapacidad de hablar con la incapacidad de pensar.

¿POR QUÉ ES IMPORTANTE PRESUMIR COMPETENCIAS?

Para responder a esta pregunta, echemos otro vistazo a la idea de “la suposición menos peligrosa”. ¿Cuáles son las posibles consecuencias de presumir que alguien es competente, si estuviéramos equivocados?

Tiempo perdido, probablemente; tendrás que volver a la casilla uno.

Ahora, ¿cuáles son las posibles consecuencias de presumir que alguien es incompetente, si estuviéramos equivocados?

La respuesta a esta preguntaes mucho más nefasta. Probablemente estarías con una persona muy frustrada, por una parte, pero mucho más importante que eso, habrías reducido las expectativas, lo que se traduce directamente en el futuro del individuo. Cheryl Jorgensen, consultora de educación inclusiva, escribió: “Nuestros juicios sobre las capacidades intelectuales de los estudiantes afectan cada decisión que tomamos sobre sus programas educativos, sus sistemas de comunicación y sus apoyos, las actividades sociales en las que los apoyamos y el futuro que imaginamos”.

Digámoslo de esta manera: siempre se puede regresar y simplificar las cosas si es necesario. Pero es mucho más difícil regresar y ayudar a un niño a recuperar las oportunidades perdidas.

Si se apunta bajo, solo se pueden esperar resultados bajos. Pero si se apunta alto, será más probable que el niño crezca para cumplir con esas expectativas.

¿CÓMO PODEMOS PRESUMIR COMPETENCIAS?

  • Hable con su hijo normalmente. Evite el lenguaje infantil y el lenguaje excesivamente simplificado. Hable a una velocidad normal. Y cuando el niño esté presente, nunca hable de él como si no estuviera en la habitación. Asegúrese de que otros se dirijan directamente a él en lugar de pasar por un tercero (es decir, por usted).
  • Encuentre una manera de ayudar a su hijo a comunicarse. Todos se comunican, ya sea a través del habla, dispositivos generadores de habla, imágenes, gestos, lenguaje de señas y más. Ayude a su hijo a encontrar el sistema de comunicación que funcione mejor para él. ¡La comunicación es poder y la clave para la autodefensa!
  • Preste mucha atención a lo que intenta decirle. Antes de contemplar los comportamientos como simplemente una parte del autismo, primero considere que su hijo podría estar tratando de decirle algo. El comportamiento es comunicación, y puede ser que su hijo exprese algo importante de esta manera.

Heidi LoStracco, MS y CCC-SLP, dice que tuvo un alumno hace unos años que, en un momento, utilizó su SAAC para decir la palabra “todo” una y otra vez. Después de repetir esa palabra más de 500 veces en 10 días, LoStracco descubrió que el niño estaba tratando de señalar que su dispositivo había sido bloqueado inadvertidamente, lo que le impedía acceder a “todas las palabras” que necesitaba para expresarse. ¡Ahora imagina lo que hubiera pasado si su repetición de la palabra “todo” hubiese sido considerada como perseverancia autista!

  • No oculte información por miedo a que no la entiendan. En cambio, expóngalos a todas las cosas que haría con cualquier otro niño. Incluso si no pareciera estar absorbiendo la información, ¡muy bien podrían estar haciendo exactamente eso!

CONCLUSIÓN

Si está escuchando sobre este tema por primera vez, es posible que dude un poco sobre aceptar esta idea y darle una oportunidad. Es posible que esté más inclinado en creer que su hijo tiene una discapacidad intelectual y tiene dificultades para comprender.

Pero, como señala una madre en Emma’s Hope Book, “¿Cómo puedes saber esto con certeza? Podemos decirnos a nosotros mismos que nuestro hijo es demasiado “severo” y estamos preparándolo para un cierto fracaso si presumimos competencia. A estas personas les sugiero que lo opuesto es verdad. El único verdadero fracaso es cuando nos alejamos y asumimos la incompetencia“.

Así que pruébalo y mira qué pasa. Como Ido Kedar, un individuo no verbal con autismo dice: “¿Qué puedes perder tratándolo?”

Pueden leer el artículo original en este enlace: https://blog.theautismsite.com/presume-competence/?utm_source=aut-autaware&utm_medium=social-fb&utm_content=link&utm_campaign=presume-competence&utm_term=8912894&origin=aut-autaware_social_fb_link_presume-competence

Aquí encontrarás una entrada antigua de nuestro blog sobre este tema. http://www.uutchi.com/ser-no-verbal-no-significa-que-no-pueda-pensar/

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