QUÉ CONSIDERAR ANTES DE COMENZAR LA TERAPIA CONDUCTUAL INFANTIL

Existen diferentes terapias para acompañar a los niños en su desarrollo. Como profesionales y familiares de niños con desafíos en el desarrollo es recomendable conocer y comprender la implicación de dichas terapias en el desarrollo de los pequeños.

En esta ocasión, compartimos un post del blog de la Dra. Mona Delahooke en el que se contemplan algunas de las cuestiones a tener en cuenta antes de comenzar una terapia infantil.

Los problemas de sueño de Aly se estaban volviendo tan desafiantes que sus padres estaban perdiendo el sueño. Durante años, la niña de cinco años se había despertado varias veces por la noche. Cuando los consejos de un pediatra no lograron aliviar el problema, sus padres buscaron la ayuda de una agencia que ofreció a su hija entrenamiento para dormir usando un enfoque conductual. Después de solo tres semanas, Aly estaba durmiendo toda la noche.

O al menos eso pensaron sus padres. Después de que la niña se adormilara repetidamente durante la clase escuela infantil, los padres instalaron un monitor de video en su habitación para vigilarla durante la noche. Su sorprendente descubrimiento: Aly pasaba la mayor parte de la noche despierta, quedándose en la cama para ganar su recompensa, pero mirando repetidamente su reloj hasta que llegaba la luz del día.

La historia de Aly ilustra las limitaciones potenciales de ciertas terapias conductuales, técnicas que se centran únicamente en alterar el comportamiento de un individuo o  niño pequeño. Y aunque es importante buscar ayuda temprana para los desafíos de los niños, muchos padres desconocen los diferentes métodos de tratamiento ampliamente disponibles. En mi opinión, todas las terapias para niños pequeños deben priorizar los sentimientos de seguridad del niño en las relaciones como base del tratamiento, al tiempo que se consideran las necesidades únicas e individuales de cada niño.

Como ilustra la historia de Aly, cuando les pedimos a los niños que hagan cosas que exceden su capacidad evolutiva, corremos el riesgo de causar nuevos problemas, como una mayor carga de estrés.

Necesitamos cambiar nuestra forma de pensar sobre los desafíos conductuales para mirar los factores desencadenantes y causas tales como:

  • Desarrollo social-emocional inmaduro. Muchos profesionales no usan una hoja de ruta de desarrollo socioemocional para determinar el tipo de tratamiento que necesita un niño. Para comprender realmente las consecuencias conductuales, un niño debe tener primero una regulación emocional y fisiológica adecuada (capacidad para calmar la mente y el cuerpo), la capacidad de entablar relaciones y la capacidad de comunicación verbal y/o no verbal de ida y vuelta. Estas habilidades son procesos centrales, de “abajo hacia arriba”, que llevan a los niños a desarrollar habilidades sociales para la resolución de problemas y, finalmente, las funciones ejecutivas.
  • Experiencias previas de estrés o trauma ambiental o del desarrollo. La ansiedad e hipervigilancia pueden derivar de una amplia variedad de causas, incluida la forma en que se conecta el cerebro, como en el espectro autista. Por ejemplo, algunos profesionales utilizan recompensas/consecuencias para tratar respuestas sensoriales o motoras instintivas. Deberíamos ser cautos al introducir terapias conductuales, ya que pueden causar estrés adicional para el niño. El neurocientífico Stephen Porges enfatiza que es importante entender que “las reacciones fisiológicas adaptativas pueden dar como resultado conductas inadaptadas”. No es apropiado desde el punto de vista del desarrollo castigar o emitir una consecuencia negativa para los mecanismos de supervivencia inconscientes del niño.
  • Problemas o trastornos del procesamiento sensorial. Los niños con problemas de procesamiento sensorial (una reacción insuficiente o excesiva de la forma en que se experimenta el mundo a través de los sistemas sensoriales) a menudo exhiben comportamientos de “lucha o huida”. Ocasionalmente se intentan usar técnicas de comportamiento para cambiar este comportamiento. Ninguna cantidad de consecuencias o refuerzos realmente ayudará a un niño cuyo sistema sensorial está conectado de tal manera que siente el mundo como un lugar amenazante.
  • Compromisos en el control motor volitivo. Estos incluyen apraxia del habla o problemas de planificación motora, trastorno del espectro autista y otras dificultades motoras que afectan los canales de comunicación de un individuo. Los profesionales a menudo recomiendan terapias conductuales como tratamiento inicial para los trastornos del espectro autista. Pero, como señala una investigadora, Anne Donnelan, es demasiado simplista y no es apropiado utilizar técnicas de comportamiento que se basan en el castigo (incluidos el tiempo de ignorar y el tiempo de espera) para las personas que presentan comprometido el control del movimiento volitivo.

Hay muchas opciones para ayudar a los niños con problemas de desarrollo, de comportamiento y de salud mental, que incluyen:

  • Trabajar con profesionales que prioricen el nivel de desarrollo social y emocional del niño al planificar todas las estrategias de tratamiento. Las organizaciones como Profectum Foundation ofrecen transmisiones web en línea gratuitas sobre el desarrollo socioemocional para padres y profesionales. También se describe una manera fácil de medir el nivel de desarrollo social y emocional del niño en el libro de la Dra. Delahooke.
  • Averiguar si un niño está experimentando estrés ambiental o del desarrollo. Si es así, conviértalo en una prioridad para ayudar al niño a experimentar la sensación de seguridad en las relaciones como la máxima prioridad en todas las terapias. Como dice el Dr. Stephen Porges, “el tratamiento es la seguridad y la seguridad es el tratamiento”.
  • Determinar la capacidad del niño para comprender el mundo que le rodea y responder a él desde un punto de vista sensorial. Una gran parte de los niños experimentan desafíos sensoriales no detectados que contribuyen a sus comportamientos confusos. La mayoría de los profesionales de la infancia, incluidos los pediatras, saben poco sobre el procesamiento sensorial o motor, a pesar de que es un contribuyente significativo a las dificultades de comportamiento. Un terapeuta ocupacional capacitado en procesamiento e integración sensorial puede ayudar a determinar las diferencias individuales del niño en esta área.
  • Intentar evaluar, comprender y, compasivamente, aprender más sobre las personas con limitado control sobre su movimiento físico, incluida la apraxia, la dispraxia y las personas autistas que no hablan. Busque expertos que puedan ayudar al niño/adolescente a acceder a la tecnología que facilite/aumente la comunicación. Estos expertos a menudo son patólogos del habla y el lenguaje. No es apropiado utilizar técnicas de comportamiento que dependan de un sistema motor funcional para personas que no tienen un adecuado control del movimiento.

Si prestamos atención a los precursores del desarrollo social saludable, entonces, en última instancia, no necesitaremos emplear técnicas conductuales aisladas que dependan de consecuencias negativas, tales como ignorar ciertos comportamientos. En cambio, podemos utilizar interacciones orgánicas, como abrazos, sonrisas y gestos tranquilizadores, que de forma natural promueven un sentido de cooperación y bienestar. Estas claves para la salud mental son características de las relaciones de apoyo y son, del mismo modo, factores cruciales para ayudar a todos los niños a desarrollar la capacidad de recuperación y una sensación de bienestar.

Para los lectores que son profesionales, el libro de la Dra. Delahooke describe cómo todos podemos adoptar principios de salud socioemocional desde todas las disciplinas.

Del mismo modo, os facilitamos el enlace original del que se ha obtenido este post: https://www.monadelahooke.com/consider-starting-childhood-behavioral-therapies/

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